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アニコム損害保険株式会社

アニコムの遺伝病撲滅に向けた取り組み

事業紹介

「クリアなコーギーが生まれたって!」

2年前によくアニコムではこのような会話が社員同士で交わされていましたが、みなさん、「クリアなコーギー」って何のことかわかりますか?

ここで言う「クリア」とは、「遺伝病の原因となる特定の遺伝子に、変異がない」ということ。そして、その遺伝病は今回の場合、ウェルシュ・コーギー・ペンブローク(以下コーギー・ペンブローク)に多く見られる「変性性脊髄症(以下DM)」のことを指します。
つまり、我々が言う「クリアなコーギー」とは、DMの発症リスクが低い、DMフリーのコーギー・ペンブロークのことなのです。
この記事では、そもそもDMとはどのような病気なのか、そしてこの病気に苦しむ犬を一頭でも減らすために、繁殖家と協同してアニコムが行っている取り組みについて、ご紹介します。

コーギー・ペンブロークに好発する「変性性脊髄症(DM)」とは

脊髄の神経細胞が変性することで、麻痺などの機能障害があらわれる進行性の病気です。コーギー・ペンブロークのほか、ジャーマン・シェパード・ドッグ、トイ・プードル、フレンチ・ブルドッグなども好発犬種と言われています。

【DMの症状】
多くの場合10~12歳頃に症状が出始め、3年くらいかけてゆっくり進行します。
まず最初は後ろ肢に変化が現れます。感覚が低下し、肢をすって歩いたり、腰がふらつくようになり、さらに進行すると後ろ足をそろえて歩く(ウサギ跳び)といった症状が見られます。
初期症状は椎間板ヘルニアとよく似ていますが、DMの場合、痛みを伴わないのが特徴です。
進行とともに次第に前肢へと症状が移ると、立つことや排便・排尿が困難になり、最終的に呼吸を司る神経にまで病気が進行し、呼吸障害を起こし死に至ります。

【DMの治療法】
発症の原因は未だはっきりとはわかっていないため、残念ながら有効な予防法や治療法はありません。
DMと診断された場合は、動ける状態のうちになるべく運動させリハビリを行うなど、進行に合わせてケアをしながら、生涯病気とつき合っていくことになります。

DMはある遺伝子と関係している?

しかし近年、DMを発症した犬の、「SOD1遺伝子(※)」という特定の遺伝子に、変異があることが分かってきました。SOD1遺伝子は、人の病気では「筋萎縮性側索硬化症(ALS)」と関連があるとされる遺伝子です。
発症の確率など詳細についてはまだ解明されていませんが、この遺伝子の変異の有無を事前に確認できれば、将来の発症リスクを見通すことができるのではないかと注目されています。

※SOD1遺伝子
抗酸化作用のあるタンパク質(SOD1)をコードする遺伝子

DMフリーに向けて。アニコムの取り組み

コーギーのお母さん
SOD1遺伝子の変異の有無は、遺伝子検査(※)によって調べることができるのですが、ここでようやく、最初の「クリアなコーギー」の話に戻ります。
アニコムではここ数年、遺伝子について研究を重ねてきました。その結果をもとに、繁殖の専門家と協力して、特定の遺伝子検査結果がクリアな子犬・子猫を増やす取り組みをスタートしています。

たとえば、SOD1遺伝子の変異がないクリアなお父さん犬、お母さん犬の間には、同じくクリアな子犬しか産まれず、将来DMを発症するリスクを低く抑えることができるのです。
どの遺伝子がどの病気に関与しているのかを突き止め、その特定の遺伝子を事前に調べることで、新しい家族を探している人のもとへ、クリアな子犬や子猫を確実に届けたい。
今のところ治療も予防もできない、DMのような遺伝病に苦しむどうぶつさんを少しでも減らすには、たとえ時間がかかっても、これが唯一で最善の策だと、アニコムは考えています。
※遺伝子検査
特定の遺伝子のDNAの配列(塩基配列)を読み解くことにより、発症する病気に関わる変異の有無を判断するもの

遺伝子検査の効果が表れてきました!

遺伝病撲滅に向け、遺伝子検査の普及に取り組んで約2年。着実にその成果が結果として現れてきました。
検体検査数と結果の推移

コーギー・ペンブロークのDMの検査結果で、DMの発症リスクが高い(アフェクテッドという)となったコーギーが42%から16%へ低下したのです。
この結果は、病気に苦しむどうぶつさん、飼い主様を減らすことだけでなく、例えば、この疾患が完全になくなる場合、年間保険金が70百万円程度削減される見込みです。

アニコムでは、今後も遺伝子検査を広めることで遺伝病のない健康などうぶつさんの流通を促すとともに、疾患に関連する未知なる遺伝子の解明を目指し、遺伝病に苦しむどうぶつさんを減らしていきます!

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